Lead, kindly Light

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Lead, kindly Light is a famous poem by John Henry Newman (1801-1890). It has been set to music as hymns and anthems.

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Text and translations

English.png English text

Lead, kindly Light, amid th’encircling gloom,
lead Thou me on!
The night is dark, and I am far from home;
lead Thou me on!
Keep Thou my feet; I do not ask to see
The distant scene; one step enough for me.

I was not ever thus, nor prayed that Thou
shouldst lead me on;
I loved to choose and see my path; but now
lead Thou me on!
I loved the garish day, and, spite of fears,
Pride ruled my will. Remember not past years!

So long Thy power hath blest me, sure it still
will lead me on.
O’er moor and fen, o’er crag and torrent, till
the night is gone,
And with the morn those angel faces smile,
which I have loved long since, and lost awhile!

German.png German translation

Poetic translation by Peter Gerloff
Freundliches Licht, um mich ist Finsternis:
Zeig du den Weg!
Zweifel in mir, die Zukunft ungewiss:
Zeig du den Weg,
nur einen Schritt! Ich frage nicht nach mehr.
So führ mich heim, und leuchte vor mir her.

Nicht immer hab ich so zu dir gefleht:
Zeig du den Weg!
Ich wählte selbst den Pfad, der abseits geht.
Zeig du den Weg.
Denn Stolz und Ängste hatten mich gelenkt.
Vergib: Ich habe Jahr um Jahr verschenkt.

Dein Segen blieb mir treu auch in der Nacht
und in Gefahr,
und hart am Abgrund hast du mich bewacht:
Nun seh ich klar.
Im Morgenglanz lacht mir dein Engel zu.
Mein Schmerz und meine Liebe, Gott, bist du.

French.png French text

Brillante étoile, étoile du matin,
Ô guide-moi !
Quand tout est sombre et noir sur mon chemin,
Ô guide-moi !
Pourquoi vouloir connaître l'avenir
Quand chaque jour suffit pour t'obéir.

Dans le passé je ne demandais point :
Ô guide-moi !
Je voulais, seul, frayer ma route au loin
Mais guide-moi !
Car autrefois, l’orgueil était mon roi.
Je veux enfin placer ma foi en toi.

Dans la souffrance, au sein de la douleur,
Ô guide-moi !
Au jour de deuil tu consoles mon cœur :
Ô guide-moi !
Du haut du ciel, je sais que tu me vois ;
Et je bénis, mon Dieu, ta sainte loi.

Brillante étoile,
Ô guide-moi !

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